Social entrepreneurship - What drives the success of Journey of the Senses

Content:Thien Phuc | Photos:Thien Phuc | 2020-03-09

Social entrepreneurship - What drives the success of Journey of the Senses
Chia sẻ:

Research done in Vietnam showed the unemployment rate for blind people takes 90%, while that of deaf people accounts for approximately 65-70%. This happened, according to some leading experts, due to the stigma and poor outlook of businesses on these less fortunate people, especially on the restrictions brought about by their disabilities. Such is also the reason why these people resort to being massage staff, making bamboo sticks or selling lottery tickets,... because they have almost no other options.

However, recently, in the context of the burgeoning growth of technological advances, many young people have sparked numerous implementations that focused on evoking as well as promoting any overlooked talents of the blind and hearing-impaired community. For instance, last year, the "Innovative Technopreneur Contest" within the framework of Techfest Vietnam 2019 managed to inspire a good number of products for people with disabilities. Among which, one can not go without mentioning Journey of the Senses - the runner-up of the competition. This is also the only "not technology-based" product to be runner-up thanks to the ideas, innovations, and social impacts it can bring upon.

Journey of the Senses is a service provider that operates under four business models, whose human resources comprise primarily of visually and hearing impaired personnel working together towards bringing a more meaningful impact on society. This is the only product that does not belong entirely to the technology sector, but still applies technology in operation, including The Noir Restaurant which lets customers dine in a dark space (Dining in the Dark) completely with a secret menu; The Blanc restaurant where customers order by using sign language; La Hoa (Flowers Speak) flower shop that utilizes short video greetings in sign language that can be unlocked by scanning a QR code instead of traditional cards; The Noir Spa which offers relaxation in an unlighted space with touchpoints, sounds, and scents.

Vu Anh Tu, co-founder of Journey of the Senses along with his Dutch friend Germ Doornbos opened their first Noir restaurant in 2014. The project went into operation and witnessed significant results in terms of revenue. However, both of them consider neither Noir nor Blanc as social enterprises but instead as their appreciation for customer-centric values brought by high-quality service, as well as a means to support the disabled with a better life.

Luckily, we recently had an opportunity for an open conversation with these two young ambitious entrepreneurs and received more insights into their accomplishments and also into any future plans they are nurturing.

Can you share your source of motivation for investing in the blind and hearing-impaired community, which we all may consider a very picky field for startups?

For developing countries like Vietnam, the opportunities for people with disabilities, in my point of view, are extremely limited. The unemployment rate of blind and hearing-impaired people in Vietnam reaches a saddeningly high peak. I think this is the result of a combination of low awareness, high social stigma, and the limitations of all aspects of life.

Among them, I consider social stigma the most dangerous factor. There have been so many admirable social initiatives originating from people with disabilities, but most of the time they ended up being heavily under-appreciated. That’s when we realize we were born to offer a solution to this problem.

We believe that by putting the disabled first and inspire more interactions between them and customers, we can quickly raise more awareness regarding the blind and hearing-impaired community. Businesses such as ours should be designed around the philosophy which turns the disabled’s weaknesses to our advantages.

It is a fact that, despite the stigma, the public will still be attracted to see people with disabilities professionally trained to work in high-class services. Therefore, we will provide environments where the existing line of discrimination will be blurred out and will eventually perish.

Being able to support the blind and hearing-impaired in making an income on their own absolutely became our source of elation and motivation. This kind of business not only helps reduce more pressure on the employees, but it also relieves their families, those who had to take care of them before, off a great deal of stress.

For the employees, having the opportunity to do their favorite jobs themselves generates huge exhilaration and a deeper affection for life. They have more chances to learn new crafts and show others that they are capable as opposed to previous misconceptions. Although lacking in experience and education, we believe the disabled will compensate through their own enthusiasm since it offers a great sense of pride, ownership, responsibility, and a higher level of self-esteem.

Can you tell a story from your memory that pushed your button and led you to support the less fortunate in society?

In the summer of 2014, we began conducting some of the first interviews with visually and hearing impaired candidates for our Noir project. Usually, we will be the ones asking questions. But among the visually impaired candidates, a 19-year-old boy took the initiative, "I know your project brings meaningful impacts to the blind community in Vietnam. Enjoying a meal in the dark is absolutely one fresh idea, but I am not sure it will receive much recognition from the community since it is hard to imagine. If this project fails - what will become of all the blind employees? "

I was very impressed with that question and kept telling myself ever since that failure is not an option. And until now, after more than five years of operation, such spirit still permeates among our organization. Noir and Dining in the Dark are also the foundation for us to build a strong and steady Journey of the Senses.

How do you rate the staff’s performance? Do you invent any means to motivate them?

Our team members are professional and well-trained in social skills. They also possess an admirable teamwork spirit as well as self-motivation. They may lack knowledge about hotel operations and many other things, but that's okay because all of them can be dedicatedly trained. We view each other as brothers and sisters, encouraging each other to improve day by day.

In fact, you can see us as a simple match, since the blind and hearing-impaired already harbor potential strength and motivation, a small fire is all it takes to ignite the flame. Imagine living 25-30 years without a job, while being constantly bad-mouthed by people around you which gradually led to self-deprecating. Then all of a sudden, you're given a job that's no different from a normal person, how elated and motivated you'll be! It is not just about making money, but it also about showing people you are worth more than before.

In fact, through experience, I realize that the visually impaired and the deaf can always have the qualities of motivation, talent, and ability sufficient for work!

What is your viewpoint on the fate of the market that applies technology to assist the disabled in general and the visually-hearing impaired in particular both now and in the foreseeable future?

For the blind and hearing impaired, technology has always been their huge source of support, particularly when it comes to self-dependence. For example, a blind person previously had to rely much on their parents, siblings, or relatives to get around places. Now, with just a grab of their smartphone, they can book a Grab ride or any other ride-hailing services to go anywhere they want.

For ordinary people with all five fully functional senses, technology advances have also been of great help to them. But for those with hearing or visual disabilities, such innovations are even more crucial. Take video calling and live streaming as an example. In the past, the deaf often had to use messaging services to communicate. But now thanks to camera and video function, they can communicate with others easily in sign language.

In all, technology is progressing and getting smarter day by day, if not hour by hour. I believe further research on technology will be carried out to provide products that serve more specialized subjects, namely the disabled.

Chia sẻ:

Theo Văn Nghệ Trẻ online

Tags: #VuAnh Tu,#founder,#startup,#startupfounder,#startupVuAnhTu,#startup,#socialentrepreneurship

Xem thêm:

Sponsored Stories

Công nghệ tiên phong – ‘Thời vận’ mới của Việt Nam

Công nghệ tiên phong trong thời đại hiện nay nắm giữ vai trò quan trọng, thúc đẩy sự phát triển của các tổ chức, doanh nghiệp và rộng hơn là đời sống của con người. Nhiều công nghệ tiên phong là khoa học số, trí tuệ nhân tạo, an ninh mạng, đa phương tiện, IoT, 5G, công nghệ điện tử cloud,... đang được các chuyên gia hàng đầu thế giới và tổ chức Chính phủ đặt nhiều kỳ vọng vào tiềm năng tại thị trường Việt Nam trong thời gian tới.

“Việt Nam: Tìm kiếm cho ngày mai” – Báo cáo giá trị từ Google

Google chỉ ra các xu hướng tìm kiếm và khám phá cách người Việt đang ngày càng tích hợp kỹ thuật số vào cuộc sống hàng ngày của họ. Nội dung trên Advertising Vietnam.

[Infographic] 18 cuộc chiến thương hiệu đình đám nhất mọi thời đại #5

Series 18 cuộc chiến thương hiệu đình đám nhất mọi thời đại tổng hợp những màn đấu trí kinh điển, những cuộc rượt đuổi sát sao, thậm chí là tìm cách dìm hàng đối thủ để thu hút sự chú ý của khách hàng và chiếm lĩnh thị trường. Tập 5: có sự xuất hiện của hai cặp đối thủ nặng ký: GoJek & Grab, HSBC & Standard-Charted


|Trách nhiệm xã hội


HIS-Covid đang tìm kiếm kết nối giải pháp để lấy lại tinh thần cho người Việt để vượt qua khỏi mua dịch khốn khổ này.

Từ du lịch đến công nghệ 4.0

|Công nghệ

Từ du lịch đến công nghệ 4.0

Những cú đấm bồi liên tiếp của dịch Covid-19 khiến nhiều doanh nghiệp du lịch phải tạm ngưng và cũng không ít doanh nghiệp phải làm thêm công việc khác để duy trì "đứa con" của mình.

Ngô Trần Hải An: “Mỗi người cần phải thử tất cả những gì mà mình thích vì khi còn trẻ chúng ta có rất nhiều cơ hội để sửa sai.”

|Văn hóa | The Impact Issue

Ngô Trần Hải An: “Mỗi người cần phải thử tất cả những gì mà mình thích vì khi còn trẻ chúng ta có rất nhiều cơ hội để sửa sai.”

Sở hữu một “gia tài” đồ sộ với hành trình khám phá hơn 40 quốc gia, gặp mặt tổng thống Nga, Mỹ, Canada, Đức giáo hoàng… và nhiều người nổi tiếng trên thế giới, travel blogger 'Quỷ Cốc Tử' cho rằng anh vẫn đang trong hành trình không ngừng chiến đấu với chính mình và không ngại 'thử' những điều vượt sức để luôn làm mới mình mỗi ngày.

Tết truyền thống đậm chất Châu Âu theo phong cách người Nga

|Văn hóa

Tết truyền thống đậm chất Châu Âu theo phong cách người Nga

Thế giới chuẩn bị đón năm mới 2021 ra sao sau một năm 2020 đầy thử thách và đáng nhớ? Nước Nga vẫn giữ truyền thống rượu vang và bánh kẹo để xua tan cái lạnh giá trong những ngày Tết đến.

Châu Bùi và hành trình làm rạng danh nghề Fashionista ở Việt Nam

|Influencers | The Community Issue

Châu Bùi và hành trình làm rạng danh nghề Fashionista ở Việt Nam

Sau 5 năm luôn phấn đấu trong lĩnh vực bản thân theo đuổi, Châu Bùi không chỉ được biết đến với vai trò một fashionista mà còn là một Influencer đa năng và truyền cảm hứng tới các bạn trẻ. Hành trình dài nỗ lực được đền đáp xứng đáng bằng loạt thành công và sự công nhận từ phía công chúng. Cô gái nhỏ nhắn 23 tuổi đã khiến không ít người ngưỡng mộ và xem như một tấm gương để học tập và theo đuổi định hướng của bản thân.

Những startup Việt đầy tham vọng

|Smart business

Những startup Việt đầy tham vọng

Cuộc thi Startup Wheel 2020 đã chọn ra 10 startup tiêu biểu nhất, những người trẻ có ý tưởng đột phá và đầy bản lĩnh. Họ là những startup trẻ không ngần ngại dấn thân để tìm đến thành công với mục đích mang đến những trải nghiệm mới cho người dùng, khách hàng trong thời đại mới.

Bạn có thể không phải người xuất sắc nhất nhưng phải là người hạnh phúc!

|Doanh nhân

Bạn có thể không phải người xuất sắc nhất nhưng phải là người hạnh phúc!

Chúng ta vẫn thường lầm tưởng rằng chỉ cần được ai đó công nhận, nghĩa là bản thân đã thành công mà quên mất rằng, tự công nhận chính bản thân mình và hạnh phúc với điều đó mới là thành công vẻ vang. Như Giám đốc điều hành Buzzmetrics Tăng Gia Hải Lam chia sẻ rằng, anh không phải người xuất sắc nhất nhưng là người hạnh phúc nhất trong công việc.

#ExtraordinaryChallenge cùng Vương Anh Tú trong cuộc đấu tranh giảm 30kg mỡ thừa  để tự tin debut với vai trò làm ca sĩ

|Chất lượng sống

#ExtraordinaryChallenge cùng Vương Anh Tú trong cuộc đấu tranh giảm 30kg mỡ thừa để tự tin debut với vai trò làm ca sĩ

Bất kỳ ai cũng sẽ bất ngờ khi gặp Vương Anh Tú của hôm nay sau ‘cuộc chiến’ với mỡ thừa mà anh đã trở thành người chiến thắng. 30 kg mỡ thừa đã ‘bị đánh bại’ trước những nỗ lực chiến đấu không mệt mỏi với chế độ kiêng khem cùng lối sống kỷ luật chưa từng có mà anh áp dụng cho mình.